Общенаучные методы теоретического познания

Абстрагирование. Восхождение от абстрактного к конкретному

Процесс познания всегда начинается с рассмотрения конкретных предметов и явлений, их внешних признаков, свойств, связей, которые человек воспринимает с помощью органов чувств. Только в результате изучения чувственно-конкретного человек приходит к каким-то обобщенных представлений, понятий, тех или иных теоретических положений, то есть до научных абстракций. Формирование этих абстракций связано со сложным процессом мышления, имеет способность к абстрагированию.

В процессе абстрагирования происходит переход (восхождение) от чувственно воспринимаемых конкретных объектов (со всеми их свойствами, сторонами и т.д.) к абстрактным представлениям о них, воспроизведенных в мышлении. Абстрагирования, таким образом, заключается в мысленном пренебрежении какими менее существенными свойствами, признаками, связями исследуемого объекта с одновременным выделением, формированием одной или нескольких существенных признаков, свойств, связей этого объекта. Результат, полученный в процессе абстрагирования, называют абстракцией (или используют термин "абстрактное" - в отличие от "конкретного").

В научном познании широко применяются, например, абстракции отождествления и изолирующие абстракции. Абстракция отождествления представляет собой понятие, которое является результатом отождествления некоторого множества предметов (при этом отвлекаются от целого ряда индивидуальных свойств, признаков данных предметов) и объединения их в особую группу. Примером может быть группировка всего разнообразия растений и животных, которые существуют на нашей планете, в особые виды, роды, семейства и т.д. Изолирующая абстракция является результатом выделения определенных свойств, признаков, взаимосвязей, неразрывно связанных с предметами материального мира, в самостоятельные сущности ("устойчивость", "растворимость", "электропроводность" и т.п.).

Переход от чувственно-конкретного к абстрактному всегда связан с упрощением действительности. Вместе с тем, восходя от чувственно-конкретного к абстрактному, теоретического, исследователь имеет возможность глубже понять изучаемый объект, осознать его сущность.

Конечно, в истории науки имели место и ложные, ошибочные абстракции, которые не отражали, по сути, ничего в объективном мире (эфир, теплород, жизненная сила, электрическая жидкость и т.п.). Использование подобных «мертвых абстракций" создавало лишь видимость объяснения явлений, наблюдавшихся. На самом деле никакого углубленного познания в этом случае не происходило.

Развитие естествознания привел к открытию новых настоящих признаков, свойств, связей объектов и явлений материального мира. Необходимым условием прогресса познания стало создание по-настоящему научных, а не "призрачных" абстракций, что позволило глубже познать сущность исследуемых явлений. Процесс перехода от чувственно-эмпирических, наглядных представлений об исследуемых явлениях к формированию определенных абстрактных, теоретических конструкций, отражающих сущность этих явлений лежит в основе развития любой науки.

Это хорошо прослеживается на примере развития учения об электричестве, в частности прогресса в познании электромагнитных явлений. Вторая половина 19 века началась без особых успехов в теоретическом осмыслении сферы разнообразных явлений, связанных с электричеством. Ф. Энгельс, отмечая "всюдисушисть электричества", что проявляется в разнообразных природных процессах, указывал в то же время на то, что "она является именно той формой движения, по сущности которой еще очень много не понятно". "В учении об электричестве, - писал он, - мы имеем перед собой ... какое неуверенное блуждания в темноте, не связанные друг с другом исследования и много опытов отдельных ученых, которые атакуют неизвестную область вразброд, как орда кочевых наездников".

Понадобился огромный теоретический талант Максвелла, который, опираясь на фарадеивськи чувственно-наглядные, эмпирические представления об электромагнитных явлениях, создал свою теорию электромагнитного поля. Максвелл дал идеям Фарадея теоретической совершенства, ввел точное понятие "электромагнитного поля", сформулировал математические законы этого поля.

Поскольку конкретное (то есть реальные объекты, процессы материального мира) представляет собой совокупность множества свойств, признаков, внутренних и внешних связей и отношений, его невозможно познать во всем его разнообразии, оставаясь на этапе чувственного познания, ограничиваясь ним. Поэтому и возникает потребность в теоретическом осмыслении конкретного, то есть в восхождении от чувственно-конкретного к абстрактному.

Но формирование научных абстракций, общих теоретических положений не является конечной целью познания, а представляет собой только средство для более глубокого, разностороннего познания конкретного. Поэтому необходимо дальнейшее движение (восхождение) познания от достигнутого абстрактного опять же к конкретному. Полученное на этом этапе знания о конкретном будет качественно иным по сравнению с тем, с чего начинался процесс чувственного познания. Иными словами, конкретное в начале процесса познания (чувственно-конкретное, что является его исходным моментом) и конкретное, что достигается в конце познавательного процесса (его называют логически-конкретным, подчеркивая роль абстрактного мышления в его понимании), коренным образом отличаться друг от друга.

Логически-конкретное - это конкретное во всем богатстве его содержания, теоретически воспроизведено в мышлении исследователя. Оно включает в себя уже не только чувственно воспринято, но и что-то скрытое, недоступное чувственному восприятию, то существенное, закономерное, понятное только благодаря теоретическому мышлению, определенным абстракциям.

Например, понимание электромагнитных явлений (конкретного) после появления знаменитых уравнений Максвелла существенно расширилось и обогатилось. С его математических абстракций следовали важные выводы, касающиеся конкретных проявлений электромагнитного поля. Эти выводы свидетельствовали, что любое изменение со временем электрического поля приводит к появлению поля магнитного и, наоборот; реально существуют электромагнитные волны (впоследствии экспериментально открыты Герцем) что скорость распространения их в пустоте такая же, как и скорость распространения в ней света (отсюда следовало, что свет имеет электромагнитную природу) что электромагнитная волна переносит определенную энергию; что при столкновении с препятствием эта волна должна оказывать на нее давление (впервые измерил русский физик П. Н. Лебедев, установив, что он совпадает с теоретическим значением, которое установил Максвелл) и т.д.

Новые научные данные существенно пошатнули прежнюю механистическую картину мира, фундамент которой заложил еще И. Ньютон. Представления об окружающем мире изменились. Они стали более разнообразными и гораздо богаче по содержанию.

Рассмотренное выше восхождения от абстрактного к конкретному характеризует общую направленность научно-теоретического познания, имеет целью переход от менее содержательного к более содержательному знания. Иначе говоря, исследователь получает в итоге целостную картину изучаемого объекта во всем богатстве его содержания.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >