Учение Ньютона об эфире

В полемике с иуком Ньютон схематично обозначил некоторые черты компромиссной теории, объединяющей волновые и корпускулярные представления. Прежде всего он указывает, что теория световых корпускул ни в коем случае не должна однозначно сочетаться с открытым им законом распространения, преломления и отражения света. Однако даже эта теория отнюдь не исключает волновых представлений. Колебания эфира, считает Ньютон, необходимые для объяснения оптических явлений даже если допустить существование световых корпускул. Корпускулы света, попадая поверхности, обладающие способностью преломлять или отражать, вызывают колебания эфира. Волны эфира могут иметь различные длины, и это позволяет объяснить целый ряд оптических явлений.

В дальнейшем Ньютон продолжал развивать представление об истечении частиц, которые вызывают возникновение волн в эфире. Он считал, что в безвоздушном пространстве остается некоторое материальную среду - эфир, чрезвычайно разрежен, тонкий и упругий. Эфир объясняет различные физические явления - магнитные, электрические и даже тяжести. Ньютон в чисто картезианском духе описывает различные тонкие флюиды, из которых состоит эфир.

Электрическое притяжение и отталкивание объясняется выделением тонкого флюида при трении. Указанный флюид, распространяясь вокруг натертого стекла, циркулирует в разных направлениях и захватывает собой легкие тела, возвращаясь в конце концов назад в стекло и здесь сгущаясь. Притяжения тел к Земле объясняется движением другого компонента эфира. Гравитационный флюид проникает к поверхности пор вещества. Благодаря этому Земля впитывает эфир и сгущает его в своих порах. Поэтому эфир стремится вернуться обратно к Земле и влечет за собой тело. Он давит на это тело пропорционально поверхности частиц. В недрах Земли происходят сложные реакции, превращающие эфир на обычное вещество и, в свою очередь, производят эфир из других веществ. Эфир входит в тело таким образом, что плотность его в глубине тел меньше, чем на их поверхности. Распространение света связано с колебанием эфира. Подобными же гипотетическими моделями Ньютон объясняет преломления и отражения света, цвета узких полос спектра и т.д. Колебания эфира поддерживают движение частиц во время процессов брожения, гниения и горения веществ. Для того, чтобы заставить свои мышцы сократиться, человек сжимает эфир, их наполняет. В этом процессе участвует еще один ингредиент эфира - "животный флюид".

В течение последующих лет Ньютон продолжал конкретизировать гипотезу эфира. Он предполагал, что все пространство заполнено эфиром, который может сжиматься и расширяться и имеет очень большую упругость. Далее предполагалось, что эфир проникает в тела через их поры, причем чем тоньше времени, тем розриджениший эфир, наполняет эти тела. Проникновением эфира в поры Ньютон объясняет отталкивания и притяжения тел, несмачиваемость некоторых тел, тяжести.

В течение жизни Ньютон высказал целый ряд противоречивых идей, связанных с эфиром. С. И. Вавилов объясняет эти противоречия тем, что Ньютон в первую очередь описывает эмпирические свойства света, а затем пытается доказать, что некоторые из них могут быть истолкованы с помощью эфира, продолжает демонстрировать противоречия между другими свойствами света и существованием эфира и, наконец, останавливается на динамическом трактовке физических процессов без каких-либо кинетических гипотез.

Очевидно, Ньютон понимал, что без кинетических моделей эфира нельзя предметно рассуждать о свете, электричество и тяготение, но в то же время опасался связывать с гипотезой эфира свои механические и оптические законы, которые он считал абсолютными, бесспорными и такими, непосредственно вытекающих из чистого опыта. Под влиянием самых разных факторов в физике Ньютона и в физических предпосылках его механики идея пустого пространства играла более важную роль, чем противоположная идея - материальной среды, благодаря которому происходит взаимодействие тел. В работах по оптике и, вообще, в исследованиях, связанных с экспериментами, Ньютон зачастую обращается к представлению об эфире, но в его математических, механических и астрономических построениях пространство трактуется как пустота,

В "Оптике" Ньютон называет пространство "вместилищем Бога". Эта мистическая концепция была произвольным догматическим абсолютизации условной абстракции пустого пространства и действия через пустоту.

Сложные и часто противоречивые идеи Ньютона относительно эфира и пустоты приводят его в конце концов к практическому отрицание роли эфира в однозначной научной картине мира. Эфир фигурирует как дидактическая гипотеза; пустота заполнена агентом, который иногда похож на эфир, а чаще - на нематериальную субстанцию; но туда, где царствуют законы, входит только противоположность между пустотой и материальными телами, движущимися в ней. У Декарта картина мира лишена объективных качественных различий, у Ньютона же такое представление присутствует, но только одно: разрозненные пространства и материи.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >