Малые планеты

Малые планеты - это небольшие тела, которые движутся вокруг Солнца по эллиптическим орбитам. Больше всего их между орбитами Марса и Юпитера.

Большое расстояние между орбитами Марса и Юпитера давно наводила на мысль о существовании в этой чаще космоса какой планеты. В 1801 г.. Была открыта и названа Церерой.

Оказалось, что Церера - это лишь одна из многих малых планет, или астероидов, которые вращаются вокруг Солнца. В наше их открыто более 2000 Церера - крупнейшая среди малых планет (768 км в поперечнике). Часто возникает вопрос: а может ли acre1 роид столкнуться с Землей? Расчеты показывают, что один из астероидов - Икар - находится всего на расстоянии 7000000 километров от Земли. Но такое сближение происходит один раз в миллиард лет (последний раз наблюдалось в 1968 p.). Кроме того, энергия такого астероида равен примерно энергии одной термоядерной бомбы, поэтому такая встреча не угрожает Земле глобальной катастрофой. Другие астероиды также не представляют опасности для нас, так что мы можем без особого страха смотреть фильмы-катастрофы.

Кометы, метеоры и метеориты

Кометы

Иногда на звездном небе появляются необычные светила. Внешне они похожи на затуманенную расплывчатую звезду, от которой нередко отходит несколько призрачных "хвостов" со слабым свечением. Еще в древности эти светила получили название комет. В переводе с древнегреческого слово "комета" означает "лохматая", "длинноволосая".

Большие и яркие кометы встречаются сравнительно редко. их удается наблюдать в среднем один раз в 10 лет, а вот слабых по яркости и небольших комет очень много.

Когда комета находится вдали от Солнца, ее можно наблюдать только в телескоп. С приближением к Солнцу ее яркость и видимые размеры растут. С расплывчатой оболочки кометного ядра, которое называется головой кометы, простирается слабкосвитний туманный хвост. Когда комета приближается к Солнцу, она иногда образуется несколько хвостов, которые достигают огромной длины. В этот период комета представляет собой величественное зрелище - иногда она заслоняет собой несколько созвездий. Медленно, день за днем перемещаясь на фоне созвездий, комета меняет форму, размеры и яркость хвостов. Преодолев перигелий, комета снова удаляется от Солнца. Хвосты ее при этом быстро уменьшаются, и через несколько недель комета снова превращается в точку, которую трудно даже увидеть.

Размеры комет грандиозны. Главы некоторых из них превосходят Солнце, а хвосты имеют протяженность в сотни миллионов километров. Однако при таких невероятно больших размеров масса комет очень мала и составляет в среднем незначительную долю массы Земли. Главная часть вещества комет сосредоточена в их твердых ядрах. Ядра эти, очевидно, представляют собой ледяные глыбы из замерзших газов, содержащих примеси многочисленных твердых тугоплавких частиц. Поперечники ядер кометное превышают, как правило, нескольких километров.

Когда кометное ядро приближается к Солнцу, замерзшие газы, которые входят в его состав, испаряются (или, точнее, сублимируются), образуя огромную газовую голову кометы и ее газовые хвосты. В некоторых случаях из кометного ядра может выделяться мелкий твердый космическая пыль, образующая пылевые хвосты комет.

Кометы - это небесные тела, которые находятся в состоянии непрерывного разрушения. Приближаясь к Солнцу, комета каждый раз безвозвратно теряет газы и пыль, которые выбрасываются из ядра. Поэтому со временем на каждую комету ждет одна и та же участь - окончательная разрушение под действием солнечного тепла и света.

С комет, которые наблюдались в течение исторического времени, некоторые возвращались к Солнцу по несколько раз, другие появлялись только один раз.

Периодических комет насчитывается более 60. Наименьший период обращения вокруг Солнца имеет комета Энне-Баклунда (Т = 3,3 года), наибольший - у кометы Григля-Меллиш. Комета Галлея возвращается к Солнцу раз в 76 лет. Последний раз ее наблюдали в 1986

Предполагают, что кометы приходят с гигантской кометного облака, которое окружает Солнечную систему. Звезды и большие планеты постепенно будоражат орбиты этих удаленных объектов и забрасывают по несколько комет ежегодно в окрестности Солнца.

Метеоры и метеорные потоки

В межпланетном пространстве вокруг Солнца со скоростями от 1 и до 75 км / с движутся твердые частицы, имеющие массу 4 г и более; их размеры превышают 1 см. Эти частицы называются метеорными телами.

Попадая в атмосферу Земли на большой скорости, эти частицы, нагреваясь вследствие трения о воздух, накаляются, начинают светиться, а мы начинаем загадывать желание, увидев эти "падающие" звезды. Такое световое явление, возникающее на высоте от 130 км до 80 км, когда в земную атмосферу вторгается метеорное тело, называется метеором.

Большинство метеорных тел не достигают земной поверхности - они испаряются еще в атмосфере.

Кроме единичных метеоров, можно несколько раз в год наблюдать настоящие метеорные потоки (метеорные дожди). Во время метеорного дождя количество метеоров достигает десятков тысяч в час (дожди Драконид в 1938 и +1946 pp.).

Источником практически всех малых метеорных тел, очевидно, кометы. Большие же метеорные тела имеют астероидное происхождения.

По составу метеориты делятся на три группы: железные, каменные и железокаменные.

Болиды и метеориты

Иногда большое метеорное тело, двигаясь в атмосфере, не успевает испариться и достигает поверхности Земли. Этот остаток метеорного тела называется метеоритом. Ежегодно на Землю выпадает примерно 2000 метеоритов. В музеях мира хранится не менее 500 тонн этих небесных пришельцев.


Самый большой из известных метеоритов можно увидеть в месте его падения - в пустыне Адрар (Западная Африка). Его вес около 100000 тонн.

Самым большим кратером, образовавшимся не позднее 10 000 лет до нашей эры в результате гигантского взрыва при падении крупного метеорита, есть метеоритный кратер Нью-Квебек в Канале. Его диаметр 3,5 км, глубина - около 380 м и высота вала - около 100 м.

Очень редко - примерно раз в тысячелетие - в земную атмосферу попадают гигантские метеорные тела, которые имеют массу тысячи и десятки тысяч тонн. Они не успевают испариться в атмосфере и с огромной скоростью врезаются в земную поверхность. Когда происходит такой удар, мгновенно разрушаются кристаллические решетки метеорита и освобождены молекулы, подобно молекулам сильно сжатого газа, стремятся разлететься в разные стороны. Происходит сверхмощный взрыв, и как сам метеорит, так и горные породы вокруг него превращаются в раскаленный газ. Вот почему на месте падения гигантских метеоритов образуются огромные воронки - метеоритные кратеры.

До сих пор не прекратились споры о природе Тунгусского метеорита, упавшего на рассвете С июня 1908 года в глухой тайге в бассейне реки Подкаменная Тунгуска (Красноярский край). Энергия взрыва составила 10-20 МТН тротила (т.е. в 500-1000 раз превышала мощность атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму). Одной из наиболее вероятных является гипотеза, что метеорным телом была комета. ее движение сопровождалось полетом болида, который по яркости превосходил Солнце (болид - метеор большой яркости). Взрывную волну было слышно за тысячу километров. Когда метеорит упал на Землю и взорвался, произошло сильное землетрясение, зарегистрирован во многих странах. Горячая волна взрыва вызвала сплошной повал тайги на площади радиусом 15-30 км. Воздушная взрывная волна обогнула весь земной шар. Никаких остатков Тунгусского метеорита не найден, и его тайна остается разгаданной до сих пор.


 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >