Южная оконечность американского континента

Это путешествие началось у южной оконечности американского континента. Здесь самое большое в мире океаническое течение проходит через воронку шириной 800 километров. Здесь находится самый опасный участок среди всех океанов, пролив Дрейка.

В проливе Дрейка, морское дно усеяно обломками кораблей, относящимися к временам ранних исследований земного шара. Это - кладбище храбрых моряков, вступивших в схватку с морем. И океан призывает кита плыть в обход, на запад.

На глубине 600 метров он попадает в загадочный слой воды, полный звуков удалённого океана. Это область, где проявляется особый феномен усиления звука. Сюда доносятся звуки, издаваемые китами, находящимися за сотни километров. Эти звуки задерживаются и отражаются между тёплой водой на поверхности и холодным плотным слоем в глубине. Такой звук может распространяться по всему океану. Сейчас наш кит объединяется группой числом более 40 особей. Они готовятся к погружению. К 1960 году уровень добычи китов достигал 30 тысяч в год. Сейчас эта цифра постепенно снижается. Общение тихоокеанских китов напоминает речь со странным акцентом. Зубы есть только у самцов. Они растут 30 лет, и каждый весит около килограмма. Зубы не предназначены для охоты. У китов постоянно схватки за самку. Но группа, по-видимому, готова принять нового члена. Такая большая группа имеет свои преимущества. Если один кит обнаружит скопление рыбы, он подаёт сигнал. И всё стадо отправляется к источнику пищи. С этого дня домом нашего кита стал Тихий океан. Но кит не единственное млекопитающее, которое начинает новую жизнь в великом океане. Тихий океан - самый глубокий.

Ближе к западным окраинам сдвиги коры сместили дно под азиатским континентом и создали самое гигантское углубление в земной мантии, самое глубокое место на земле, Марианскую впадину.

Марианскую впадину

Батискаф «Триест» опускается на дно. Команда из двух человек заперта в крошечном стальном шаре, под цистерной плавучести, наполненной горючим. Холодно стало. Если повезёт, оболочка «Триеста» выдержит давление, превышающие атмосферное в тысячу раз. Кашалот погружается в глубину с постоянной скоростью 5 километров в час. От холода его спасает слой жира толщиной десять сантиметров. Если здесь бросить в воду камень, он достигнет дна через час. Погружение батискафа займёт 4 часа. На глубине 1800 метров на каждый квадратный сантиметр приходится давление 155 килограмм. На глубине два с половиной километра батискаф достиг зоны недоступной даже для крупных китов. С этого момента кашалот перестал быть рекордсменом по погружениям. Среди млекопитающих планеты.

Но чтобы достичь дна остаётся ещё 8 километров. Любая трещина в обшивке Батискафа приведёт к тому, что он будет раздавлен. На полпути ко дну в выходном окне образуется трещина с волос. Если бы дно было покрыто, толсты слоем морского снега, он бы засосал батискаф. Не кто не когда себе и представить не мог что при таком разрушительном давлении может быть жизнь. Это начало нового понимания глубин океана. Но чтобы понять истинный масштаб и разнообразие жизни в глубине, надо знать, куда смотреть. А самое не гостеприимное место на Земле тщательно хранит свои тайны.

Организм кашалотов хорошо приспособлен для ориентировки на местности в глубине океана, и наши киты выполняют определённую задачу они ищут самок, в тёплых водах на севере. Их путь пролегает вдоль гигантского хребта протяжённостью 8 тысяч километров по всей ширине океана это - Восточное Тихоокеанское поднятие.

Здесь движение земной коры разорвало дно океана на двое. Подобно Срединно - Атлантическому хребту, магма просочилась вверх из земной коры, и со дна поднялись вулканические горы и со дна поднялись вулканические горы. Но есть большая разница. Пласты здесь расходились в 5 раз быстрее, чем в Атлантике. И когда поднялся гребень, казалось, самый ад вырвался на свободу. Сначала взрывы скоплений лавы образовали расплавленные скалы на которые обрушилась ледяная вода. По всей длине разлома проснулись дремавшие до времени вулканы, некоторые в 3 раза превосходили по высоте гору Святой Елены. На дне Тихого океана магма была весьма подвижной она растекалась со скоростью 30 километров в час, образуя гигантские лавовые озёра. И однажды дно океана разделил гребень, образовав то, что учёные называют огненным занавесом. На поверхности не было заметно отголосков бури, бушевавшей на глубине 2000 метров. Китам гребень обеспечил место проживания, предоставив глубоководным жителям цепи питания. Следуя этим цепям, киты плывут на север, в район спаривания у Галапагосских островов.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   Скачать   След >